El descubrimiento de un nuevo mundo de John Wilkins y las bases racionales de la utopía

Castagnino, María Inés
General

En la primera obra conocida del clérigo y filósofo inglés John Wilkins (1614-1672) se percibe una tensión reductible a los extremos de razón e imaginación. La misma se adivina ya desde el título de esta  obra  de  1638,  cuya  primera  parte  (El  descubrimiento  de  un  Nuevo  Mundo...),  que  sugiere  lo aventurero, se ve contrapesada por una segunda parte de corte más “científico” y cauteloso (...o un Tratado  tendiente  a  demostrar  que  es  probable  que  haya  otro  Mundo  Habitable  en  la  Luna).  El texto así designado se inscribe por ende en el terreno de la conjetura imaginativa pero racional, y procede  a  analizar  las  condiciones  de  posibilidad  de  la  utopía  que  Francis  Godwin  (1562-1633) había propuesto en el relato fantasioso titulado The Man in the Moone: el viaje de un hombre a la luna y su encuentro allí con seres que llevan una existencia paradisíaca. A la luz de esta relación, el propósito  de  este  trabajo  es  poner  en  evidencia  la  tensión  antes  indicada  y  considerar  los mecanismos  empleados  por  Wilkins  como  hombre  renacentista  completo  (clérigo,  filósofo  y erudito) para encarar racionalmente un proyecto que contribuyó a definir la Modernidad, así como la compleja articulación de tal propósito con los dogmas de la fe, ese tercer elemento en discordia.